María La O

Libreta normada con cupones
Libreta de productos industriales

Así se le llamaba a estas libretas de productos industriales, porque a veces coincidían dos artículos para un mismo cupón. Entonces era María la O.: o cogías una cosa, o cogías la o…, ¡no había para dos! Cada cupón con la letra H era para hombres y podía comprarse, entre otras cosas, una camisa Yumurí, la M era de mujer para una posible trusa Vanessa. También se podía comprar uniformes, medias, zapatos. Se hacían largas colas en tiendas grandes como Ultra, Flogar, La Época, Indochina y además de la paciencia y de la suerte era preciso vigilar a la tendera, porque a veces se pasaba de lista y te sacaba un cupón sin que te dieras cuenta. Hasta que se inició el mercado paralelo, con las casillas numeradas del centro podías comprarte un jabón Alameda, un champú Fiesta o algún betún para zapatos, hilo, agujas y bastaba tachar una para tener aquel envase tubular de talco Brisa que las mujeres, después de vacíos, usaban para enrollarse el pelo de la coronilla cuando se hacían el torniquete. Es más, los cubanos tuvimos tarjeta para los juguetes de los niños, tickets de compra para los recién casados y la archiconocida libreta de abastecimiento. María la O. era válida por todo un año, personal e intransferible, y los cupones sueltos dolorosamente carecían de valor. Cada quien estaba incluido en un grupo de compra clasificado con una letra y, dentro de esa letra, te era asignado un número. A veces tu grupo coincidía con el abastecimiento de la tienda, qué pena, a veces no. De ahí el trajín comercial de que tanto nos reímos con el tiempo y un ganchito: Vino, pero no te toca. Te toca… ¡pero no vino!

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